” 24 de Noviembre … “

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El 24 de Noviembre de 1859 Charles Darwin publica su magna obra El Origen de las Especies, fruto de más de 20 años de trabajo de investigación, observación minuciosa y detallada y viajes a bordo del hermoso “Bergantín Beagle” como naturalista, en un periplo que duró cinco años por ambas costas de Sudamérica, Galápagos, Tahití, Nueva Zelanda, Australia, Tasmania, isla de Keeling, Mauricio, Brasil y las Azores. Fue capaz de percibir las sutiles diferencias entre los pájaros del archipiélago de las Galápagos que viven en medios naturales distintos. En su libro manifiesta científicamente su teoría de la selección natural como causa del impulso evolutivo de las especies. La inspiración para esta teoría la halló en el gran economista inglés Thomas Malthus.
Darwin fue un científico británico que sentó las bases de la teoría de la evolución y se transforma la manera en que pensamos sobre el mundo natural. beagle-1Charles Robert Darwin nació el 12 de febrero 1809 en Shrewsbury, Shropshire en una familia rica y bien conectado. Su abuelo materno era fabricante de porcelana de Josiah Wedgwood, mientras que su abuelo paterno era Erasmus Darwin, uno de los principales intelectuales del siglo 18 Inglaterra. El propio Darwin planeó inicialmente para seguir la carrera de medicina, y estudió en la Universidad de Edimburgo, pero más tarde cambió a la divinidad en Cambridge. En 1831, se unió a una expedición científica cinco años en el barco de reconocimiento HMS Beagle.En este momento, la mayoría de los europeos creían que el mundo fue creado por Dios en siete días como se describe en la Biblia. En el viaje, Darwin leyó “Lyell Principios de Geología “, que sugirieron que los fósiles encontrados en rocas eran en realidad evidencia de animales que habían vivido muchos miles o millones de años atrás. El argumento de Lyell fue reforzada en la propia mente de Darwin por la rica variedad de vida animal y las características geológicas que vio durante su viaje. El avance en sus ideas se produjo en las Islas Galápagos, a 500 kilómetros al oeste de América del Sur. Darwin observó que cada isla apoyó su propia forma de pinzón que fueron estrechamente relacionada pero difería de manera importante.

A su regreso a Inglaterra en 1836, Darwin trató de resolver los enigmas de estas observaciones y el enigma de cómo las especies evolucionan. Influenciado por las ideas de Malthus, propuso una teoría de la evolución se produce por el proceso de la selección natural. Los animales, o plantas, más adecuados para su entorno tienen más probabilidades de sobrevivir y reproducirse, pasando de las características que ayudaron a sobrevivir a su descendencia. Poco a poco, la especie cambia con el tiempo.

18libroGDarwin trabajó en su teoría durante 20 años. Después de saber que otro naturalista, Alfred Russel Wallace, había desarrollado ideas similares, los dos hicieron un anuncio conjunto de su descubrimiento en 1858. En 1859 Darwin publicó “El origen de las especies por medio de la selección natural”.

El libro fue muy controvertido, debido a que la extensión lógica de la teoría de Darwin era que el homo sapiens era simplemente otra forma de animal. Se hizo parecer posible que incluso las personas simplemente podrían haber evolucionado  muy posiblemente de los simios  y destruyó la ortodoxia predominante de cómo se creó el mundo. Darwin fue atacado con vehemencia, en especial por la Iglesia. Sin embargo, sus ideas pronto ganaron popularidad y se han convertido en la nueva ortodoxia.

Darwin murió el 19 de abril de 1882 y fue enterrado en la abadía de Westminster.

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